Did you know...Sabía usted que...

Excellent early care and education can be found throughout the St. Louis region! Here are tips on how to evaluate programs for your child. No matter what type of program you are interested in, choosing high quality early care and education can be one of the most difficult decisions that we make as parents. Deciding who is going to care for your most valuable possessions (your kids☺) while you are working or attending school can be a cause of stress and anxiety, but following these guidelines can help to ease many of your worries.

First and most importantly, plan ahead! You need time to research a program before making a choice. Some important questions to consider:

  • Is the program licensed by the state?
  • Is it accredited by either Missouri Accreditation or the National Association for the Education of Young Children?
  • Is it in good standing with the agencies that regulate child care?
  • Are there spots available or is there a waiting list?
  • What does the enrollment process include?

High quality programs will schedule an enrollment meeting to discuss all of these questions with potential parents. If you are comfortable with the answers you received, you also need to schedule a tour. On your tour, think about these questions:

  • Does the program feel warm and inviting?
  • Does it feel safe?
  • Is it clean?
  • Is the staff smiling?
  • Is the staff able to answer all of your questions?
  • Does the staff seem organized?
  • Is the staff First Aid/CPR certified for infants, toddlers and preschoolers?
  • Are the children engaged and having fun?
  • How many adults are there in each classroom?
  • Are the adults engaged with the children?
  • What type of curriculum does the program follow? Is it appropriate for the children’s ages? (Activities should be hands-on and encourage the children’s creativity.)

The person conducting the tour should be able to answer most of these questions, but always remember to go with your gut! First impressions can go a long way.

Finally, once you have decided on a program, be sure to stay involved. Make a point to get to know your child’s teachers and caregivers. Volunteer your time if you can. The more involved you are with the program, the more comfortable you will feel and the more successful your child will be. Never be afraid to ask questions and give suggestions. You are your child’s most important advocate!

¡Se puede encontrar excelente educación y cuidados tempranos por toda la región de St. Louis!   Aquí tenemos algunos consejos sobre cómo evaluar los programas disponibles para su niño. No importa en qué tipo de programa esté interesado; elegir cuidados preescolares puede ser una de las decisiones más difíciles que tengamos que tomar como padres. Decidir quién va a cuidar de sus sus seres mas queridos (sus hijos ☺) mientras trabaja o asiste a la escuela puede causarle estrés y ansiedad. Siga las siguientes directrices que podrían ayudarle a aliviar muchas de sus preocupaciones.

En primer lugar y antes que nada, ¡planifique con anticipación! Se requiere de tiempo para indagar sobre un programa antes de tomar una decisión. Es importante considerar algunas preguntas:

  • ¿Está el programa autorizado por el estado?
  • ¿Está acreditado ya sea por el Missouri Accreditation o la Asociación Nacional para la Educación de los niños?
  • ¿Es un miembro acreditado ante los organismos que regulan el cuidado infantil?
  • ¿Hay plazas disponibles o existe una lista de espera?
  • ¿En que consiste el proceso de inscripción? Los programas de alta calidad generalmente planifican una reunión de inscripción a fin de debatir todas estas cuestiones con los padres. Si le agradan las respuestas que recibió, también puede programar una recorrido por las instalaciones. Durante este recorrido, piense en las siguientes preguntas:  

Los programas de alta calidad generalmente planifican una reunión de inscripción a fin de debatir todas estas cuestiones con los padres. Si le agradan las respuestas que recibió, también puede programar una recorrido por las instalaciones. Durante este recorrido, piense en las siguientes preguntas:

  • ¿El programa parece, cálido y atractivo?
  • ¿Lo hace sentir seguro?
  • ¿Es limpio?
  • ¿El personal sonríe?
  • ¿El personal está capacitado para contestar todas sus preguntas?
  • ¿Tiene la impresión de que el personal es organizado?
  • ¿Está el personal de Primeros Auxilios certificado en resucitación cardiopulmonar para bebes y niños de edad preescolar?
  • ¿Los niños pasan ocupados y divirtiendose?
  • ¿Cuántos adultos hay en cada aula?
  • ¿Se ven los adultos ocupados con los niños?
  • ¿Qué tipo de plan de estudios tiene el programa? ¿Es adecuado para la edad de los niños? (Las actividades deben ser prácticas y estimular la creatividad de los niños.)

    El acompañante de ese recorrido debe ser capaz de responder la mayoría de estas preguntas, ¡confíe en lo que le dice el corazón! Las primeras impresiones son las que cuentan.

    Por último, una vez que usted haya escogido un programa, participe. Cerciórese de conocer los profesores y los encargados de proporcionar cuidados a su hijo. Si es posible ofrézcase a prestar trabajo voluntario. Entre más vinculado esté usted con el programa, más a gusto se sentirá y más éxito tendrá su hijo. No tema hacer preguntas y dar sugerencias. ¡Usted es el defensor más importante que tiene su hijo!

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