Social-Emotional Skills: Key to Successful Learning?Aptitudes Socio-Emocionales: Clave para el éxito en el aprendizaje?

An article in the New York Times Magazine titled “What if the Secret to Success is Failure?” really caught my attention. What is the role of skills like emotional/social intelligence, self-regulation, optimism, and “stick-to-it-iveness” in the future academic and life success of children? According to the proponents of such “character skills,” these are crucial for children to learn, especially economically disadvantaged children.

Un artículo en la revista del New York Times titulado “¿Qué pasa si el secreto del éxito es un fracaso?”  realmente cautivó mi atención. ¿Cuál es el papel de las aptitudes de inteligencia social y emocional, la autorregulación, el optimismo, y "perseverancia" en el futuro académico y éxito en la vida de los niños? Según los partidarios de tales "aptitudes de carácter", estas son cruciales para que los niños aprendan, especialmente los niños económicamente desfavorecidos.

El artículo validó el enfoque que hemos venido utilizando desde hace tiempo en SouthSide de verdaderamente preparar a nuestros niños para el éxito en el jardín de infantes y educación posterior. Cuando hablamos con profesores del jardín de infantes sobre sus expectativas para los estudiantes, en su inmensa mayoría piden que los niños sean capaces de relacionarse con adultos y compañeros y actúen de forma adecuada (entiéndase: ¡verbalizar en lugar de golpear!) cuando estén enojados, tristes o frustrados. Por supuesto, la preparación para el jardín incluye capacidades solidas en el conocimiento de números y letras del alfabeto, reconocimiento de su nombre y motricidad gruesa y fina adecuadas con la edad.  Pero sin una base socio-emocional solida, es difícil aprender.

Los profesores de SouthSide utilizan el programa del Centro de base social y emocional para el aprendizaje temprano (CSEFEL por sus siglas en inglés) desarrollado mediante las evidencias obtenidas a través de la investigación de la Universidad de Vanderbilt.

Y ¿que es exactamente inteligencia socio-emocional? CSEFEL define estas aptitudes como "la capacidad cultural y de desarrollo apropiada para manejar las emociones, relacionarse con adultos, con sus compañeros y sentirse bien consigo mismo." De acuerdo a estudios de investigación realizados en programas preescolares, los niños son más propensos a aprender cuando "se sienten seguros, pueden persistir en las tareas, y pueden ser participes en las relaciones con otros niños y adultos."

Esta semana el Salon 5 se centra en las relaciones con los compañeros, ayudando a los niños de 4 y 5 años a pensar en formas adecuadas de manejar sus emociones. Los profesores elogian cuando observan una instancia de comportamiento positivo, y los niños se recuerdan y se felicitan mutuamente. 

El criterio que usamos en  Southside se traduce en una experiencia escolar positiva con la esperanza de una vida de alto rendimiento académico. Pensamos que estamos ayudando a nuestros niños a desarrollar la "garra" de la que habla el artículo del New York Times Uno de los padres de un antiguo estudiante que ahora se encuentra en el jardín de infantes nos dijo: "Maria tiene mucha iniciativa para trabajar en nuevas materias SouthSide la exhortó a revisarlo todo y volver a intentarlo muchas veces cuando ella cometía errores…  hasta que aprendió a decir, "no lo podré hacer si no lo intento".

¿Cómo valora sus propias capacidades socio-emocionales? ¿El contar con estas capacidades desempeñó un papel en su propio éxito? 

The article validated the approach we have long been using at SouthSide to truly prepare our children for success in kindergarten and beyond. When we talk to kindergarten teachers about their expectations for incoming students, they overwhelmingly ask that children be able to relate to adults and peers and to act appropriately (read: verbalize rather than strike out!) when angry, sad or frustrated. Of course, kindergarten readiness includes strong skills in alphabet and number knowledge, name recognition and age-appropriate gross and fine motor skills. But without a solid social-emotional foundation, learning is hard!

SouthSide’s teachers use the CSEFEL (Center on the Social and Emotional Foundations for Early Learning) program developed through evidence-based research at Vanderbilt University.

And exactly what is social-emotional intelligence? CSEFEL defines these skills as “the developmentally and culturally appropriate ability to manage emotions, relate to adults, relate to peers and feel good about self.” According to research studies conducted in preschools, children are more likely to learn when they “are confident, can persist at tasks, and can engage in interactions with other children and adults.”

This week Room 5 is focusing on those peer relationships, helping the 4/5s come up with alternative appropriate ways to handle feelings. Teachers offer praise when they see an example of positive behavior, and children remind and congratulate each other as well.

The approach that we use at SouthSide translates into a positive school experience and hopefully to a lifetime of high achievement. We think we are helping our children develop the “grit” that the New York Times article talks about! A parent of a former student now in kindergarten told us, “Maria has so much initiative to work on new subjects. SouthSide encouraged her to review and retry many times when she made mistakes and try again…she learned to say, ‘I can’t do it if I don’t try.’”

How do you rate your own social-emotional skills? Has a strong foundation in these skills played a role in your own success?

 

Blog, NewsCleo Fisher